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石ころコロコロ

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芥川龍之介の「蜜柑」

今週はもう節分。
ミカンの季節もそろそろ終わりですね。
テーブルの上のミカンを眺めていたら
ふと、昔読んだ芥川龍之介の「蜜柑」という短編の
ことを思い出しました。
ちょっと大袈裟ですが、この小さな作品が
純文学などあまり読んだことのなかった私に
文学の原体験ともいうべき感動をもたらせてくれたのです。
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物語は・・・

主人公の「私」は言いようのない疲労と倦怠を抱えて
二等客車に乗り発車を待っていました。
どんより暗いプラットホームの景色は
主人公の陰鬱な心の内そのもの。
発車の笛が鳴ったと同時に、けたたましい下駄の音が聞こえて
十三、四の見窄らしい小娘が「私」の前の席に乗ってくるのです。
膝の上には風呂敷包み抱え、その霜焼けの手には
三等の切符を握って・・・
下品な顔立ちと不潔な身なり、そして二等と三等の区別さえ
わからない愚純な心を「私」は軽蔑します。

気を逸らそうと夕刊を広げてみたけれど
世間はあまりに平凡な出来事ばかり。
田舎者の小娘と平凡な記事の夕刊と・・・
これが退屈な人生の象徴でなくてなんであろう。

一切がくだらなく思えて、窓枠に頭を齎せてうつらうつら。
ふと気が付くと、いつの間にか小娘は「私」の隣に席を移して
しきりに窓を開けようとしているではありませんか。

汽車がトンネルになだれ込むと同時に窓が開きます。
煤を溶かしたようなどす黒い煙に激しく咳き込む「私」
それでも窓から外へ首を伸ばして前を見てる小娘。

トンネルを抜けた時、状況は一転します。
貧しい町はずれの踏切の柵の向こうに
背が低く貧しい身なり3人の男の子が立っていて、
彼らは皆で汽車が通り過ぎるのを仰ぎ見ながら
意味のわからない喚声をほとばしらせていたのです。
その瞬間、子供らの上に空から暖かな日の色に染まった
蜜柑が五つ六つ・・・

「私」は刹那に一切を了解するのです。
奉公に行く姉が弟たちの見送りを労っているのだと。
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疲労と倦怠と退屈な人生の中の一瞬のきらめき。
車窓に通り過ぎた一瞬の出来事が心を解き放ちます。
重苦しいモノトーンの世界と
鮮やかな蜜柑の色の対比の素晴らしさ。
奉公に行く貧しい娘の悲しさがより物語を深く美しくして、
何度読み返しても飽きることがありません。
文庫本の短編集の中の6ページほどの作品なのですが、
情景と心情の描写が本当によく書けていて、
やっぱり芥川龍之介って凄いな、
日本語って美しいな、
これぞ純文学、ホント透き通ってるわと、
たまにはまじめに本を読まなくてはと思ったのでした。

小説の蜜柑のイメージにはほど遠い写真でごめんなさい。
子供の頃はバナナもそうですが
お正月には蜜柑ひとつが贅沢でした。
そんなことを思い浮かべながら今季最後の蜜柑をいただきました。
皆様もビタミンCを補給して寒い冬を乗り切って下さいね。
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☆ ☆ ☆

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by ishikoro-b | 2012-01-29 23:49 | 文学 | Comments(0)
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